Na het maken van een opwindend paralympisch debuut in Rio 2016, geniet de sport van triathlon van snelle evolutie en groei

Triathlon is een combinatie van zwemmen, fietsen en hardlopen. Paralympische evenementen worden gehouden over de ‘Sprint’-afstand, die de helft van de olympische afstand is: 750 meter zwemmen, 20 kilometer fietsen en een loop van 5 km. Mannen en vrouwen concurreren afzonderlijk. Atleten concurreren in zes klassen op basis van de aard en de omvang van hun handicap. In de zittende klasse (PTWC) gebruiken atleten een handcyclus voor het fietselement van de competitie en een rolstoel voor het loopelement. In staande klassen (PTS2-5) kunnen ze hulpmiddelen gebruiken, zoals prothesebenen, en zijn ook fietsaanpassingen toegestaan. In de visuele beperking klasse (PTVI) worden atleten tijdens de hele wedstrijd bijgestaan door een gids van hetzelfde geslacht. De klassen zijn hieronder samengevat:

PTWC: atleten die een rolstoel gebruiken vanwege een beperking van de onderste ledematen. Handcyclus gebruikt voor wielerevenement; rolstoel gebruikt voor hardloopevenement
PTS2 – PTS5 (staand): staande atleten met een ledemaatstoornis, bijvoorbeeld een amputatie van de bovenste of onderste ledematen of functionele beperkingen
(atleten zijn verdeeld in klassen 2-5 op basis van hun handicap). Het gebruik van hulpmiddelen zoals prothesebenen is toegestaan voor fiets- en loopelementen
PTVI (zichtbeperking): atleten met een visuele beperking. Atleten worden bijgestaan door een gids van hetzelfde geslacht; een tandem (tweepersoons) fiets wordt gebruikt voor het fietselement

Veel van de aantrekkingskracht van Triathlon komt voort uit de noodzaak om uit te blinken in drie verschillende sporten. Sommige atleten schakelen om deze reden over naar de sport. Ze moeten proberen hun zwakkere elementen te verbeteren en leren zichzelf een tempo te geven door middel van een wedstrijd. Voor toeschouwers zorgen de constante verschuivingen in het klassement ervoor dat de interesse blijft behouden. Voor het zwemelement mogen sporters uit de PTWC-klasse kniebeugels gebruiken, maar voor sporters uit de PTS-klasse zijn geen hulpmiddelen toegestaan. PTVI-atleten hebben een gids van hetzelfde geslacht die naast hen zwemt. Alle klassen beginnen de race in het water, dus er is geen duikstart.

In het wielersegment hangt de gebruikte fiets af van de klasse van de atleet. PTWC-atleten gebruiken een ligfiets, terwijl PTVI-atleten een tandemfiets (twee personen) gebruiken met de gids vooraan en de atleet achter, beide samen trappen. Atleten uit de PTS-klasse gebruiken een racefiets die indien nodig kan worden aangepast, zoals het veranderen van de vorm van de pedalen zodat ze gemakkelijker kunnen worden trappen met behulp van een prothetische poot, het veranderen van de rem en versnellingshendels zodat ze met één hand kunnen worden bediend, of het aanpassen van de positie van het stuur.

In het loopelement gebruiken PTWC-atleten een wedstrijdrolstoel, terwijl PTS-atleten hulpmiddelen zoals een prothesebeen gebruiken. PTVI-atleten worden begeleid door een gids, aan wie zij zijn verbonden door middel van een klein touw. De overgangsfasen worden soms het ‘vierde element’ van triatlon genoemd en vormen een belangrijk aspect van competitie. Sommige atleten vinden het moeilijk om een ​​wetsuit uit te trekken of schoenen aan te trekken, vandaar dat ze hierbij hulpmiddelen gebruiken. Aangezien de overgang de totale tijd van een atleet aanzienlijk beïnvloedt, zijn een aantal creatieve technieken en aanpassingen van apparatuur, zoals prothetische benen die gemakkelijker kunnen worden aangebracht, essentiële kenmerken van de Triathlon-strategie.
Paralympische triatleten zijn ook afhankelijk van hun ondersteuningsteam. De gidsen die PTVI-atleten helpen, dienen als vervanging voor de eigen ogen van de atleten. Ze leiden de atleet niet alleen veilig naar de finish, ze hebben ook een hoog niveau van competitieve kennis en vlijmscherpe beoordeling nodig om adequaat te reageren naarmate een evenement vordert.