Tafeltennis is ‘s werelds grootste participatiesport – en een van de grootste in het paralympisch programma.

Tafeltennis wordt enthousiast over de hele wereld gespeeld en maakt deel uit van het paralympische programma sinds de eerste Spelen in Rome 1960 toen rolstoelatleten meededen. Evenementen voor staande spelers werden voor het eerst opgenomen op de Toronto 1976 Games. Tafeltennis werd pas een olympische sport in Seoul 1988, dus het paralympische equivalent heeft een langere geschiedenis. Rally’s ontvouwen zich op hoge snelheid, met slagen van meer dan 100 kilometer per uur en spelers keren de bal terug met een ongelooflijke nauwkeurigheid. De sport is toegankelijk voor sporters met een breed scala aan beperkingen.

Deze zijn onderverdeeld in fysieke en intellectuele beperkingen, waarbij de klasse fysieke beperkingen is onderverdeeld in rolstoel- en staande groepen. Singles en teamevenementen worden betwist in een totaal van 11 klassen, die de mate van beperking weerspiegelen. De basisregels met betrekking tot uitrusting, wedstrijdproces en het scoren van punten zijn bijna identiek aan die gebruikt in de Olympische Spelen, met speciale regels met betrekking tot de bal die een deel van de serve in sommige klassen gooit. Wedstrijden worden gespeeld als de beste van vijf sets met 11 punten in elke set.

Atleten worden als volgt ingedeeld:
1-5: rolstoelatleten
6-10: staande atleten
11: atleten met een verstandelijke beperking

Binnen de rolstoel- en staande klasse geldt: hoe lager het aantal, hoe groter de impact van de beperking op het vermogen van een atleet. In de rolstoelklassen is de hoogte van de kussens op rolstoelen beperkt tot maximaal 15 centimeter om te voorkomen dat mensen met hogere stoelen een voordeel behalen. De serve is een belangrijk element van Olympisch tafeltennis en hetzelfde geldt voor de Paralympische versie. Volgens Olympische regels moet de bal in de open handpalm worden geplaatst, ten minste 16 cm in de lucht loodrecht op de tafel worden gegooid en worden geslagen. In Paralympisch Tafeltennis, waar dit niet mogelijk is, kan de bal worden gegooid door deze op de ellenboog of op het racket te plaatsen. Atleten zetten een breed scala aan speelstijlen in die passen bij hun handicap, en kunnen hulpapparatuur gebruiken zoals een rolstoel, een prothese of wandelstok, of het racket in hun mond houden. De relatief lage speelpositie van atleten in de rolstoelklassen kan rally’s betwisten met hogere snelheden dan in het staande spel, waarbij elk aspect van de technische vaardigheid van de atleten wordt uitgedaagd. Naast atletiek en watersport omvat tafeltennis ook een klasse voor atleten met een verstandelijke beperking.