Opname in het paralympische programma zal de interesse in deze krachtige krijgskunst helpen om wereldwijd te groeien

Taekwondo is een van de twee nieuwe paralympische sporten op Tokio 2020 – de andere is Badminton. In feite is een versie van de sport voor mensen met een handicap relatief nieuw – deze werd in 2005 gemaakt met de eerste Wereldkampioenschappen die in 2009 werden gehouden. Er zijn twee vormen: Gyeorugi voor atleten met beperkingen van de bovenste ledematen en Poomsae voor atleten met intellectuele beperkingen. Alleen Gyeorugi zal worden geoefend op de Tokyo Games. Evenementen zijn onderverdeeld in vier sportklassen, K41 tot K44, waarbij K41 bedoeld is voor atleten met de grootste mate van handicap.

Mannen en vrouwen strijden elk in drie gewichtsklassen – van -61 kilo tot + 75kg voor mannen en van -49kg tot + 58kg voor vrouwen. Wedstrijden vinden plaats op hetzelfde achthoekige veld als dat van de reguliere olympische competitie, over drie rondes van twee minuten met tussenpozen van één minuut. Atleten krijgen tussen de twee en vier punten voor geldige aanvallen. Als de scores na drie ronden gelijk zijn, wordt er een extra ronde gespeeld. Een specifieke regel voor Paralympische Taekwondo is dat alleen trappen naar de romp telt als geldige aanval. Elke schop tegen het hoofd is een fout. Twee punten worden toegekend voor een geldige trap, drie punten voor een trap met een draai van 180 graden en vier punten voor een draaiende trap die draait van een achterwaartse trap naar in totaal 360 graden. De beslissing om vier punten toe te kennen voor 360 graden draaiende trappen kwam in 2017, een gewaagde zet puur voor Paralympic Taekwondo. Door deze opwindende nieuwe beweging onder de knie te krijgen, kunnen atleten de hele wedstrijd draaien.
Hoewel dynamische trappen de essentie van de sport zijn, zijn verdedigende vaardigheden om je tegen aanvallen te beschermen en te stoppen ook van vitaal belang. Met atleten met verschillende maten van handicap aan de armen, zullen individuele methoden voor het gebruik van het lichaam voor verdediging en aanval naar voren komen.