Rolstoelbasketbal, dat is ontwikkeld als revalidatie voor gewonde oorlogsveteranen, is nu een van de populairste paralympische sporten

In de jaren 1940 werd een vorm van rolstoelbasketbal gespeeld in twee ziekenhuizen van oorlogsveteranen in de VS en in het Stoke Mandeville Hospital in Engeland onder toezicht van Sir Ludwig Guttman, oprichter van de Paralympische Spelen. Rolstoelbasketbal wordt nu in meer dan 100 landen over de hele wereld gespeeld. Het was te zien op de eerste Paralympische Spelen in Rome 1960 en staat sindsdien op het programma. Een damescompetitie werd toegevoegd aan de Tel Aviv 1968 Games. De regels van rolstoelbasketbal zijn grotendeels vergelijkbaar met die van regulier basketbal. Het veld is even groot, de basket bevindt zich op dezelfde hoogte en de score is identiek: twee punten voor een normaal schot vanuit open spel, één punt voor elke succesvolle vrije worp en drie punten voor een schot op afstand (6,75 m van de mand). Spelers bewegen de bal over het veld door te ‘passen’ of te druppelen, en moeten de bal na elke twee keer duwen van de wielen op hun stoelen gooien of stuiteren.

Atleten met verschillende handicaps strijden samen in rolstoelbasketbal. Elke speler krijgt een puntwaarde toegewezen op basis van zijn functionele mogelijkheden, van 1,0 voor een speler met de minste fysieke functie (‘low-pointer’) tot 4,5 voor de meest fysieke functie (‘high-pointer’). Er zijn 12 spelers in elk team, met niet meer dan vijf op het veld. Degenen die voor de rechtbank staan, moeten te allen tijde een gespecificeerd minimum aantal punten – 14 – hebben. Een wedstrijd duurt vier periodes van tien minuten, met verlenging als de scores gelijk zijn. Rolstoelbasketbal heeft veel tactieken overgenomen van het reguliere basketbal en deze aangepast voor het zittende spel. Een basistruc is om een ​​verdedigende tegenstander te screenen en blokkeren om een ​​teamgenoot te helpen bij het schieten. Deze tactiek is zeer effectief in rolstoelbasketbal vanwege het grote gebied dat nodig is om van richting te veranderen in een rolstoel. Een voorbeeld hiervan in de praktijk is de ‘pick and roll’, een combinatiespel om een ​​schot uit te lijnen waarin een speler snel de ruimte in gaat (‘roll’) gecreëerd door een tegenstander te screenen (‘pick’). De ‘back pick’ -techniek wordt ook vaak gebruikt, waarbij een high-pointer teamgenoot wordt gescreend op het veld en niet in staat is om te bewegen, dus een verdedigende speler komt in aanval. Het is een belangrijk spel om snel naar de aanvalsmodus te gaan en teamgenoten op te stellen voor schoten. Een unieke strategie in rolstoelbasketbal is wanneer een lage wijzer een tegengestelde hoge wijzer stopt.
Zonder te kunnen springen of reageren met de onderste helft van het lichaam, moet elke speler sterke schietvaardigheden en armkracht ontwikkelen. Het vermogen van rolstoelbasketbalspelers om driepunters te scoren kan het verschil maken tussen overwinning en nederlaag.