Paralympische paardensportevenementen tonen een unieke mix van atletische bekwaamheid en elegantie.

Overzicht

Atleten met een handicap nemen al lang deel aan paardensportactiviteiten, oorspronkelijk als een middel voor revalidatie en recreatie. Para-paardensport dressuur is ontwikkeld in de jaren 1970, met de eerste evenementen in Groot-Brittannië en Scandinavië. De Multi-handicap sport heeft zich sindsdien over de hele wereld verspreid.

Paardensport verscheen voor het eerst op het paralympische programma op de Games van 1984 in Stoke Mandeville en New York, en zijn sinds Atlanta 1996 op elke Paralympische Spelen te zien geweest. Mannelijke en vrouwelijke ruiters met elk type lichamelijke of visuele beperking concurreren samen in de dressuurevenementen. Dressuur is het toonbeeld van stijl. Het programma bestaat uit een individueel onderdeel; een teamonderdeel met drie leden; en een freestyle-onderdeel waarin rijders met de topscores van individuele evenementen hun eigen routine kunnen kiezen en deze op hun eigen muziekkeuze kunnen instellen. Ruiters krijgen punten toegekend door een panel van vijf juryleden voor de nauwkeurigheid en de samenwerking tussen ruiter en paard. Concurrenten zijn onderverdeeld in vijf groepen op basis van hunfunctionele vermogen. Ze hebben ook een handicap profielnummer, die bepaalt welke ondersteunende apparaten ze kunnen gebruiken.

Rijders worden beoordeeld op hun nauwkeurigheid van beweging en artistieke finesse.Sommige atleten gebruiken speciale hulpmiddelen, zoals een zachte handgreep aan de voorkant van het zadel als ze de ‘reins’ niet kunnen vasthouden. Anderen kunnen de teugels in hun mond of met hun tenen vasthouden. Atleten met een lagere lichaamsverlamming kunnen maximaal twee zwepen dragen om hun steun te controleren. Dressuur gaat over de sterke relatie die een ruiter met het paard heeft. De winnende atleet en zijn of haar paard moeten werken in perfecte harmonie.