Goalbal wordt gespeeld door atleten met visuele beperkingen die een bal met bellen gebruiken, dit is een van de meest opwindende teamsporten in het paralympische programma.

Overzicht

Ontwikkeld als een revalidatie-activiteit voor gewonde soldaten die terugkeerde uit de Tweede Wereldoorlog, heeft Goalbal zich sindsdien over de hele wereld verspreid en wordt nu gespeeld in meer dan 100 landen.
De spelers zijn slechtziend of volledig blind, maar dragen allemaal bedekking zodat spelers met een verschillende mate van visuele beperking samen kunnen spelen. Het spel wordt gespeeld door twee teams van drie personen op een baan van 18 meter lang en 9 meter breed. Teams hebben maximaal zes leden, maar er zijn er maar drie tegelijk. Het doel is om te scoren door de bal met hoge snelheid in het doel van dat van de tegenstander te rollen, terwijl het andere team probeert de bal met hun lichaam te blokkeren. Nadat een bal is gegooid, hebben de verdedigende spelers 10 seconden om de bal terug te gooien nadat een van hen de bal heeft aangeraakt. De bal is gemaakt van hard rubber en heeft gaten erin, waardoor bellen binnenin hoorbaar zijn terwijl de bal beweegt. De doelen staan aan beide uiteinden over de volle breedte van het veld en zijn 1,3 m hoog. Het team dat de meeste doelpunten scoort, is de winnaar. De wedstrijden worden verdeeld in twee helften van elk 12 minuten. Toeschouwers moeten tijdens het spelen stil zijn, zodat spelers de bal en elkaar kunnen horen, maar ze zijn vrij om te juichen wanneer een doelpunt wordt gescoord. Goalbal werd geïntroduceerd gedurende de spelen als een demonstratie-sport in Toronto in 1976 en vervolgens vier jaar later toegevoegd in Arnhem aan het paralympische programma als een volledige medaillonsport. Een damescompetitie was voor het eerst te zien in New York en Stoke Mandeville 1984. Krachtige aanvallen, vastberaden verdediging en uitgebreide strategieën zijn ontwikkeld tussen de spelers op het veld en het supportteam op de bank, dit maakt Goalbal een boeiende sport om naar te kijken. Aanvallers blijven zo stil als ze kunnen. Ze kunnen een paar ballen gooien die over het veld stuiteren, terwijl ze andere ballen sneller of langzamer gooien om hun tegenstanders te misleiden. Ze kunnen een snelle tegenaanval uitvoeren of proberen weg te gaan van het punt waar ze de bal hebben gevangen zonder geluid te maken. Verdedigers moeten ernaar streven de bal te lokaliseren door te luisteren naar de voetstappen van de aanvaller en de beweging van de bal. Het team op de bank analyseert de aanvals- en verdedigingspatronen van de oppositie en ontwikkelt tactieken. Ze mogen tijdens het spelen niet praten, maar geven informatie door tijdens time-outs en de pauze.