Oorspronkelijk ontwikkeld als een sport voor blinde atleten, die eerst concurreerden met tandemfietsen, is fietsen nu één van de grootste en meest gevarieerde sporten in het paralympische programma.

Overzicht

Wielrennen op de weg werd onderdeel van het paralympische programma op de Stoke Mandeville & New York 1984 Games. Track-evenementen werden voor het eerst opgenomen in Atlanta 1996. De populariteit van de sport bij zowel atleten als toeschouwers wordt weerspiegeld in het feit dat 50 gouden medailles in fietsen worden toegekend op Tokio 2020, met in totaal 230 atleten die hiervoor strijden. Atleten met fysieke of visuele beperkingen strijden tegen elkaar tijdens het wielrennen, verdeeld in vier klassen: beperking van alle vier de ledematen, gebruik van alleen de bovenste helft van het lichaam, cerebrale parese (hersenbeschadiging) en visuele beperkingen.

De regels van paralympisch fietsen zijn vergelijkbaar met het regulier Olympisch fietsen, maar met aanpassingen aan de fietsen om beperkingen op te vangen, waardoor de fiets die in elke klasse wordt gebruikt verschilt. Er is een klasse met een wedstrijd waar tweewielige fietsen worden gebruikt; een klasse waar een handcyclus wordt gebruikt (deze fiets wordt met de hand geschakeld), een klasse waar atleten een driewieler gebruiken en klasse B gebruikt een tweewielige tandemfiets, met een ‘piloot’ voorop. Het Track-programma omvat wedstrijden voor atleten in de klassen B en C, waaronder tijdritten, achtervolgingsraces en teamsprint. Dit vereist veel versnelling en absolute snelheid om over een korte afstand te winnen. Wegwedstrijden omvatten tijdritten en vereisen een zorgvuldige timing van tempowisselingen en tactieken om energie over lange afstanden te sparen.