Boccia vindt zijn oorsprong in het oude Griekenland, waar spelers grote stenen naar een klein doelwit gooiden.

Overzicht

Boccia, wat in het Italiaans ‘bal’ betekent, was in eerste instantie ontworpen voor mensen met cerebrale parese (hersenbeschadiging). Boccia maakte zijn paralympische debuut in New York 1984, toen 19 atleten van vijf verschillende landen hier de sport vertegenwoordigden. In Rio 2016 namen er 108 atleten uit 50 landen deel. De sport heeft overeenkomsten met ‘jeu de boule’ en is net als Goalbal, uniek voor de Paralympische Spelen.

Boccia is strategisch spel, waarbij een enkel schot alles kan veranderen. Het speelveld van Boccia is even groot als een badmintonveld (12,5 meter x 6 meter). Eerst wordt een witte, doel bal genaamd de ‘jack’ gegooid, gevolgd door het gooien of rollen van zes rode en zes blauwe ballen door elke speler, een tweetal of een team, wordt een ‘einde’ genoemd. Aan het einde van elk ‘einde’ scoort de speler, het tweetal of het team waarvan de bal het dichtst bij de jack is één punt – en ontvangt een extra punt voor elke bal die dichter bij de jack ligt dan de dichtstbijzijnde bal van de tegenstander. Individuele en tweetal wedstrijden bestaan ​​uit vier uiteinden, terwijl teamevenementen uit zes uiteinden bestaan. De atleet, het tweetal of het team met de meeste punten is de winnaar.

Mannen en vrouwen concurreren samen en er zijn vier klassen die gebaseerd zijn op het type of de mate van de beperking. Er zijn momenteel zeven medaille-evenementen: vier individuele, twee tweetallen en één team. De regels worden aangepast afhankelijk van de klasse, bijvoorbeeld het toestaan ​​dat de bal wordt geschopt door atleten die deze niet met hun handen kunnen gooien, ondersteuning bieden door een assistent of een helling gebruiken om de bal te rollen.