Choose another country/language to see content specific to your location.
Hoe bereiden een topvoetballer en ATPI zich voor op de Champions League finale? hero image

Hoe bereiden een topvoetballer en ATPI zich voor op de Champions League finale?

 

De laatste voorbereidingen

Geen sport in Europa zo groot als voetbal, geen evenement zo veelomvattend als de Champions League. En, durven we wel te beweren, geen spanning zo groot als die van voor de Finale. Voor de fans, hopend op een overwinning in een kolkend stadion. Voor de spelers, de beloning in het vooruitzicht na een spannend seizoen. Voor ATPI, het slotstuk waarin alles samenkomt. We spraken Frank de Boer, Champions League winnaar met Ajax in 1995 en Monique Koot, Senior Project Manager bij ATPI voor de Champions League finale over de vraag: ‘Hoe bereid je je voor op een Champions League finale?’ Twee werelden, één evenement en een aantal opvallende overeenkomsten.

Een man van weinig woorden, zo lijkt Frank in de buitenwereld soms bekend te staan. Van grootse daden vooral, dat zonder meer. Maar verstop de woorden ‘Champions League’ in een vraag, en er verschijnt een glimlach op het gezicht en een glinstering in de ogen. Frank: ‘Bij iedere Champions League finale komen de herinneringen weer terug. In ’95 speelden we met Ajax de finale tegen AC Milan en het jaar daarna tegen Juventus. Dat eerste jaar wonnen we natuurlijk en dat is onvergetelijk. Iedere voetballer die daar mag staan zal dat beamen; als klein kind droom je daarvan en als het dan uitkomt, als je echt in de finale staat, is dat onvergetelijk. Op clubniveau is dit het hoogste dat je kunt bereiken.’ Dat geldt niet alleen voor voetballers op het veld, maar ook voor fans en sponsoren die de teams het hele jaar hebben gevolgd en ondersteund. 

Ook voor Monique is de finale hét moment dat alles samenkomt. Ze vertelt: ‘Ik ben één van de Senior Project Managers bij ATPI voor onder andere de finale van de Champions League en regel in die rol alles omtrent de finale voor onze relaties. Dan moet je denken aan de ‘full guest experience’. Van reizen, hotels, begeleiding, hospitality, logistiek rond het evenement en onze gastenprogramma’s; alles om onze relaties en bijbehorende gasten zo optimaal mogelijk te laten genieten van de Champions League finale. Dat moet een onvergetelijk avontuur zijn. Een weekend vol onvergetelijke herinneringen, goede gesprekken en uiteraard sport en activiteiten. Prachtig om samen te stellen en te regelen en tegelijkertijd een flinke puzzel, want er zijn altijd onvoorziene zaken die een rol spelen.’

Flexibel bewegen

‘Net als in de voetballerij’ beaamt Frank. Flexibel en alert kunnen reageren op veranderingen zijn echter niet alleen belangrijk op het veld, maar zeker ook belangrijke eigenschappen voor een ATPI Project Manager. Monique kreeg bijvoorbeeld dit jaar wel een heel stevige wijziging voor haar kiezen. Ze vertelt: ‘Eind februari werd de finale, vanwege de oorlog in Oekraïne, verplaatst van Sint Petersburg naar Parijs. Dan gaat dus je volledige voorbereiding in de prullenbak en kun je weer opnieuw beginnen. Alles afzeggen in Sint Petersburg en als een dolle gaan zoeken naar hotels en een programma samenstellen voor Parijs. Om je een idee te geven, we liepen eigenlijk meteen drie maanden achter op schema en hadden daarbij te maken met een ánder groot sportevenement in Parijs, Roland Garros, dat al de nodige druk op de hotels had gelegd. Dat is een mooie uitdaging: krijgen we hier alles op tijd rond voor de klant?’ 

Genoeg druk om de zenuwen aan de praat te houden dus. Maar zelfs een door de wol geverfde voetballer als Frank kan daar niet omheen: ‘De voorbereiding voor zo’n finale begint natuurlijk al aan het begin van het seizoen. Maar voor die laatste wedstrijd ben je extra nerveus in het begin. Ik was altijd al wel stil, misschien voor de wedstrijd nog wel wat stiller. In mezelf kruipen, concentreren, verschillende scenario’s in je hoofd afspelen. Wat kan er gebeuren, hoe pak ik het aan? Coach van Gaal wist dat altijd prachtig te verwoorden: ‘Je moet je voorstellen wat er allemaal kan gebeuren in de wedstrijd. Doe dat van tevoren, dan ben je voorbereid’ Dat deed ik dus. En de zenuwen verdwenen meteen na het fluitsignaal. Dan doe je waar je goed in bent, dan is er geen tijd meer voor om daarmee bezig te zijn.’ 

Aandacht voor details

‘Wat ook belangrijk is, onder hoge druk, is dat je kunt vertrouwen op je kennis, je netwerk en je collega’s’ zegt Monique. ‘Als je binnen zo’n korte tijd een compleet programma moet samenstellen, kun je dat niet alleen. Gelukkig zijn we bij ATPI allemaal professionals, we doen dit niet voor het eerst gelukkig en we kunnen omgaan met stressvolle situaties. Des te groter is de voldoening als we het allemaal toch voor elkaar krijgen.’ Professionaliteit, kennis van zaken, ook voor een voetballer op het hoogste niveau is het essentieel dat je aandacht hebt voor ieder detail.

Frank legt uit: ‘Om je voor te bereiden op de finale, speelt goede informatie ook een rol. Zo kun je je beter inleven in je tegenstander, analyseren waar hun sterke en zwakke punten te vinden zijn. Dat is nu nog belangrijker dan ooit. In onze tijd moest je het vooral hebben van de wedstrijden die je eerder al gespeeld had tegen het team. Onze coach had daarbij hooguit een video om analyses te maken, maar verder was het toch vooral belangrijk dat je zelf goed wist wie je tegenstanders waren. Die ene middenvelder bijvoorbeeld, waarvan je wist dat hij ieder gaatje van de verdediging kon spotten. Dan weet je, als hij aan de bal komt, moet ik extra opletten. Dat kun je voor de wedstrijd al bedenken. Die kleine dingen kunnen in de wedstrijd beslissend zijn.’

Teamspirit

Overeenkomsten genoeg dus, zeker omdat je zowel in de voetballerij als in event management moet kunnen rekenen op je team. Frank: ’Als je zo’n beladen finale speelt, is de teamspirit vaak enorm goed. Je werkt met een grote groep voor een langere tijd aan hetzelfde doel. Dat doel kun je eigenlijk alleen maar bereiken als je op elkaar kunt bouwen. Als er moeilijkheden zijn in de groep, lukt dat veel minder goed en is het bijna onmogelijk om überhaupt een finale van de Champions League te bereiken. In ons geval was de sfeer onderling in ieder geval fantastisch. We hadden al een prachtig seizoen gedraaid, wisten alles van elkaar en als een team wisten we heel goed waar onze kracht en zwakheden zaten. Dat, in combinatie met een heel goede coach, maakt dat je de finale bereikt. Dat geldt eigenlijk altijd voor beide teams in de finale, dat maakt het extra mooi en spannend. Zeker als je die finale dan ook wint natuurlijk!’ 

Ook bij ATPI weten ze dat je met het juiste team het verschil kunt maken. ‘Om dit evenement voor onze klant tot een succes te maken in zo’n korte tijd, hebben we ons team flink moeten uitbreiden. Gelukkig beschikken we daarvoor niet alleen over onze eigen mensen, maar kunnen we flexibel schakelen met freelance professionals waarmee we graag samenwerken. Met teamactiviteiten, veel samenkomen en vooral veel lachen onderling houden we de sfeer goed. Dan zijn lange uren en doorwerken in het weekend geen probleem, we doen het met z’n allen. Daarbij is ook de klant een onderdeel van het team, die hebben we net zo goed nodig als zaken ineens anders gaan. We zitten echt samen in de wedstrijd, om die vergelijking maar even te maken, nog voor de wedstrijd is begonnen! Dat maakt dit werk zo fascinerend en prachtig om te doen.’